Was? Iron Man

Was ist ein „Iron Man“?

a) Titel eines Rocksongs

b) Wäschedienstleister

c) Sportveranstaltung

Ironman - Knitterfrei gebügelt

Ein Mann bügelt Kleider

Als Ironman bezeichnet man den Kleinstdienstleister, der in indischen Wohngebieten an vielen Ecken zu finden ist und der Wäsche bügelt. Ein Holzverschlag, ein Bügeleisen, einen Ofen und heiße Holzkohle, mehr braucht es nicht zum knitterfreien Auftritt.

News on the Ninth – India – #3 – December 2007

Surrounded by “genies”
The showpolisher is named Chandrak not Cleanfix, the “washing machine” Mayur not Miele, the luggage carrier Tushi not nan-_3-dec-2007_01.jpgTrolley. India has to provide bread and butter for some hundred million people and here one can see how degraded Central-Europe’s service industry already is. Thousands of small movements and actions that – a blessing of modern development – in Germany are automated, are done here manually. Not by your own hand – the coffee as well doesn’t serve after looking at the automat and the luggage isn’t moving independently from the train to the station hall – but by a genies’ hand. People sit on the street and sell freshly prepared tea – their equipment would fit in a shoe box. Others are owning a scale and charge one Rupee for weighing. Signboards that decorate the entrance areas of houses and shops are painted by hand or more nobly carved in marble. Letter typers, snack deliverers, drivers, footboys – it is remarkable how many things can be delegated. Our newest acquirement is a real multitalent. Geeta is a friendly lady in her fourties who one day had knocked on our door. Without hesitating she came in, took our son, had a brief look around the flat, and started cleaning the dishes. The idea to engage a maid to gain some leisure time for attending language classes had been there for long and we had not hided this idea. Our neighbor had pulled the strings and organised for the support. Since, every morning breakfast is prepared when we finish our bath, gone are the times of carrying two children on the bicycle, the little one crawls on a floor that is wiped several times a week, and the earlier regular evening visits to food stalls around the corner are an episode of the past. Geeta is a fantastic cook and daily freshly prepared Bengali specialties are on the table.

One problem still arises when having a genie: How to pass the time when being constrained to watch someone doing “your” work. The language classes from next week on will definitely be a good option. And then Geena, the as of now mostly mute genie, will surely turn into a very pleasant dialogue partner.

2007-07-berlin-tegel-hbf-reichstag-pberg25.jpg P.S. Some hope arises for the German service-sector with the installation of Rikshaw services in Berlin

1000 years of culture – soon falling prey to the floods? Malda in Central Bengal
Night train journeys are comfortable. But sometimes one then misses substantial things. We had passed Malda umpteen times. nan-_3-dec-2007_02.jpgAlways in the middle of the night. The invitation by a hotel owner combined with the instruction to support his efforts to establish a tourism circuit made us stop over half way between Darjeeling and Kolkata for the first time. Malda is widely known for Mangos, as we soon found out. Mangos from Malda are internationally reputed – please excuse that as a fruit spurner I had not known it. That near Malda the former capital of a respectable kingdom was located and that it is home to the third largest mosque in the world (frankly speaking: only the ruins) could have been known by a passionate collector of information after three months in East India. We were suprised: temples, palaces, marinas, forts, and city walls – all of remarkable size and full of ahistory. Ruins that today lie hidden between gracing cows and remote villages once must have been abounding in splendor. Malda in that times was a Venice of the East – to use a threadbare expression. A large system of waterways was there in those days – nurtured by the waters of Mahananda and Brahmaputra river.

If today again the water connects the villages this is not a good sign as one could think. In August extreme high tide of the Ganges had flooded the whole district and forced thousands to flee the area – not the first millenium flood in this century. Our stay was too short to find out more about the impacts, the causes, and the steps taken. When asking our host he gives a pragmatic answer: The hotel is built on an hill and the access roads are of all-weather condition. Whether they see the green paddyfields or a giant lake, for the guests both is a beautiful sight. No need to be afraid of competitors in the near future, it seems.

An unusual arrival
Strassenverkauf von Winterkleidung in Siliguri On the market heavy woolens are traded, men are seen wearing long-sleeves, ladies are dressing are covering themselves with shawls. It can be observed all over: Winter is approaching. Riding a bicycle can become a fresh experience – better to have a jacket at hand. When looking for a new dress for our daughter we are shown the newly arrived winter collection. In one of the pre-schools we visit we are reported about the plans for adding a swimming pool – not to be in use before March 2008. At last it is winter. The newspaper picks up the issue in a small article that leaves no doubt: Siliguri faced a dramatic decrease in temperature with a fall from 31 to 28.8 degrees Celsius. That’s almost three degrees. While such “mild” falls of temperature are a new experience for us, many things still remind us on our home. Street vendors are offering tangerines and the year-round served cabbage dishes taste much more familiar now. After the intensive praise of the Bengali sweets wintertime as well points out some strengths of the European confectioners. Though many ingredients of famous Christmas sweets are originally from India – just think of cinnamon, coriander, peanuts, cloves etc. – gingerbread is rare. Whether the mostly Christian population in Nagaland – next destination to be covered – has been taught these aspects of Advent needs further examination.

Von allen guten Geistern umgeben

Von allen guten Geistern umgeben
Der Schuhputzer heißt Chandrak nicht Cleanfix, die “Waschmaschine” Mayur nicht Miele, der Kofferkuli nan-_3-dec-2007_01.jpgTushi nicht Trolley. Indien muss einige Hundert Millionen Menschen in Lohn und Brot halten und hier sieht man wie sehr die Service-Industrie in Mitteleuropa am Stock geht. Tausende Kleinigkeiten, die – dem Fortschritt sei dank – in Deutschland automatisch erledigt werden, werden hier noch von Hand gemacht. Nicht von eigener Hand wie in Deutschland – der Kaffee kommt ja nicht durch bloßes Anschauen aus dem Automaten und das Gepäck fährt sich auch nicht alleine vom Zugabteil zur Bahnhofshalle – sondern wie von Geisterhand. Menschen sitzen auf der Straße und verkaufen frisch aufgebrühtenTee, ihr Ladengeschäft würde in einen Schuhkarton passen. Andere sind Besitzer einer Waage und bieten einmal Wiegen für 1 Rupie an. Schilder, die den Eingang der Häuser und Geschäfte zieren werden, von Hand gemalt oder etwas vornehmer in Marmor gemeißelt. Briefeschreiber, Snack-Lieferanten, Chauffeure, Laufburschen – es ist eindrucksvoll wieviel man sich abnehmen lassen kann. Unsere neueste Errungenschaft ist ein wahres Multitalent. Hinter dem Modell Geeta verbirgt sich eine freundliche Frau in den Vierzigern, die eines morgens an der Tür geklopft hat. Ohne lange abzuwarten, hat sie sich den Kleinen geschnappt, ist mit ihm einmal durch die Wohnung gelaufen und hat dann angefangen, das Geschirr zu spülen. Den Gedanken, eine Haushaltshilfe einzustellen, um so etwas Freizeit für einen Sprachkurs zu haben, hatten wir schon länger und mit diesem auch nicht hinter dem Berg gehalten. Unsere Nachbarin war die Drahtzieherin im Hintergrund, die uns den guten Geist beschert hat. Seither steht morgens Frühstück auf dem Tisch, wenn wir aus dem Bad kommen, die Ochsentour mit zwei Kindern auf dem Fahrrad hat ein Ende, der Kleine krabbelt auf einem mehrfach wöchentlich geputzten Fußboden, und die vorher häufigen Abend-Besuche in den Garküchen um die Ecke haben ein Ende. Mit Geeta als vorzüglicher Köchin stehen täglich frische Köstlichkeiten der Bengalischen Küche auf dem Tisch.Ein Problem bringt die Beschäftigung eines “Hausgeistes” allerdings mit sich: Man muss die Zeit füllen, während der man zwangsläufig jemand anders beim Arbeiten zuschaut. Da ist der Sprachkurs ab nächste Woche bestimmt eine gute Option – und dann wird aus Geeta, dem bisher meist stummen Geist, bestimmt auch eine recht unterhaltsame Gesprächspartnerin.

Ein etwas anderer Einbruch

Ein etwas anderer Einbruch
Auf dem Markt werden Wollpullover feilgeboten, die Männer sieht man verstärkt mit langärmeligen Hemden, die Damenwelt hüllt sich in Schals und Decken. Man kann es allmählich überall hier spüren: Langsam wird es Winter. Auch auf dem Fahrrad kann es mitunter kühl werden, besser man hat eine Jacke auf dem Gepäckträger dabei. Als ich für unsere Große ein neues Outfit erstehen will, zeigt mir die freundliche Verkäuferin die frisch eingetroffene schicke Winterkollektion. In einem der Kindergärten, den wir uns anschauen, erzählt man von Plänen für einen Swimming-Pool. Benutzt würde der allerdings erst ab März 2008, schließlich ist es Winter. Die Zeitung widmet dem Thema einen kleinen Artikel, der die schlimmsten Befürchtungen Schwarz auf Weiß bestätigt. Siliguri musste in den letzten Tagen einen drastischen Temperatursturz hinnehmen und die Meteorologen sagen voraus: Der Winter ist nicht mehr weit. Die Temperatur ist von 31 auf 28,8 Grad Celsius gefallen. Das sind fast drei Grad. Während derart “milde” Temperatureinbrüche etwas Neues für uns darstellen, so erinnern doch viele Sachen an die Heimat. Straßenhändler sitzen vor Körben mit Mandarinen und auch die ganzjährig üblichen Kohlgerichte empfängt der Gaumen um diese Jahreszeit mit größerer Gewohnheit. Nach der Lobhudelei über die Wunderwelt der Bengalischen Süßigkeiten verdeutlicht der Winter aber auch gewisse Stärken der europäischen Konditorskunst. Obwohl viele Zutaten liebgewonnener Adventsgenüsse hier heimisch sind – man denke an Zimt, Koriander, Erdnüsse, Nelken etc. – so sucht man Lebkuchen und Zimtsterne hier vergeblich. Es bleibt abzuwarten, ob die überwiegend christliche Bevölkerung in Nagaland – dem Ziel der nächsten Reise – diesbezüglich von den Herren Priestern missioniert worden ist.

1000 Jahre Kultur – bald ein Opfer der Fluten? Maldah in Zentral Bengalen

1000 Jahre Kultur – bald ein Opfer der Fluten? Maldah in Zentral Bengalen
Die Reise mit dem Nachtzug ist etwas Angenehmes. Oftmals verpasst man dabei aber auch Wesentliches. nan-_3-dec-2007_02.jpgVorbeigefahren waren wir an Maldah schon zig-Mal. Immer mitten in der Nacht. Die Einladung eines Hotelbesitzers, verbunden mit der Bitte um Unterstützung beim Aufbau eines Tourismusprogrammes hat uns dieses Mal auf halbem Weg zwischen Darjeeling und Kalkutta Halt machen lassen. Maldah ist vor allem für eines bekannt, wie uns schnell klar wurde: Für Mangos. Diese genießen international einen ausgezeichneten Ruf – man mag einem Obstverächter nachsehen, dass er das nicht wusste. Dass nahe Maldah einst die Hauptstadt eines ansehnlichen Königreiches lag und zudem die drittgrößte Moschee der Welt (die Ruinen derselben) beheimatet, hätte man als passionierter Informationssammler nach dreimonatigem Aufenthalt in Ostindien allerdings wissen können. Wir waren überrascht: Tempel, Paläste, Hafenanlagen, Wehranlagen, Stadtmauern – alles von beeindruckenden Ausmaßen und vor Geschichte(n) nur so triefend. Was heute als Ruine ein eher tristes Dasein zwischen weidenden Kühen und weitentfernten Dörfern fristet, muss einst vor Pomp nur so gestrotzt haben. Maldah war einst so etwas wie ein Venedig des Ostens – um einen viel zu oft bemühten Ausdruck weiter Richtung der Grenze seiner Belastbarkeit zu führen. Ein dichtes Netz von Wasserwegen gab es damals, gespeist von den Flüssen Mahananda und Ganges – zwei Lebensadern Ostindiens.
Wenn heute das Wasser wieder die Dörfer verbindet, ist das allerdings kein Grund zur Freude wie man vermuten könnte. Im August hatte ein extremer Wasserstand des Ganges – nicht das erste Jahrtausend-Hochwasser in diesem Jahrhundert – den ganzen Bezirk geflutet und Tausende zu Flüchtlingen gemacht. Unser Aufenthalt ist zu kurz, um Exaktes über die Auswirkungen, Ursachen und Maßnahmen zu erfahren. Als wir bei unserem Gastgeber das Gespräch auf das Thema bringen, antwortet er ganz pragmatisch: Das Hotel ist auf einem Hügel gebaut und die Zugangsstraßen sind “wasserdicht”. Ob ich nun Reisfelder vor der Tür habe oder einen gigantischen See – für die Gäste stellt beides eine schöne Aussicht dar.” Konkurrenz braucht er bei dieser exquisiten topographischen Lage auf unbestimmte Zeit wohl nicht zu fürchten.